FUTURISMO

Como prever o (s) futuro (s) e criar sociedades e organizações resilientes e eficazes

Entrevista com o futurista Jeremy Pesner

Foto de Johannes Plenio no Unsplash

Jeremy Pesner é um tecnólogo multidisciplinar, analista de políticas e atual estudante de doutorado em tecnologia e políticas públicas. Ele se concentra na política de Internet e TIC, política de inovação e previsão de tecnologia. Você pode ler mais sobre ele e entrar em contato com ele em seu site. A Carbon Radio conversou com Jeremy, quase 3 anos após sua palestra no TEDx sobre futurismo, para aprender mais sobre o campo e como suas idéias se desenvolveram.

1. O que é futurismo?

Como muitos campos amplos e interdisciplinares, não existe uma definição clara e concisa que seja universalmente aceita. Para tentar dar uma explicação sucinta, o futurismo é a prática de contemplar, explorar, discutir e sugerir o que acontecerá no futuro. Mas isso por si só não é uma resposta completa. O que provavelmente é mais importante do que qualquer método ou prática particular de futurismo é a mentalidade adotada por um futurista; é isso que distingue um futurista de uma pessoa comum que está considerando o futuro. Vários futuristas descreveram sua opinião sobre essa mentalidade, de Andrew Hines & Peter Bishop a Paul Saffo e Cecily Sommers, mas, de um modo geral, envolve pensar de uma maneira não-linear, ampla e interdisciplinar que olha não apenas o futuro, mas como um determinado evento ou padrão pode se encaixar na imagem maior da história. Isso pode não parecer difícil, mas é preciso muita prática para realmente adotar essa mentalidade, especialmente em um campo em que você não possui experiência. Isso permite uma concepção de eventos futuros que não dependem do caminho de nosso estado atual, mas, em vez disso, pode se mover em várias direções diferentes, dependendo de tendências e eventos de alto nível.

2. É realmente possível prever o futuro?

É importante distinguir entre "futurismo" e "previsão". O primeiro explora a gama de futuros possíveis que podem surgir, geralmente em um nível bastante alto, enquanto o último se concentra em tentar antecipar desenvolvimentos e cronogramas específicos em determinados domínios com base em tendências e dados (por exemplo, previsão de tecnologia). Como tudo neste campo, não há linhas brilhantes entre eles, e alguns praticantes menos exigentes usarão os termos de forma intercambiável, mas a distinção serve para esclarecer os diferentes propósitos que esse campo pode servir. Nesse contexto, a previsão geralmente é focada na alteração de detalhes precisos de um objeto ou fórum específico (por exemplo, quantos transistores cabem em um microprocessador em 2025?). Isso certamente é útil para aplicativos direcionados nos quais os fatores e limitações podem ser facilmente identificados, mas quando expandimos para fora de focos estreitos e para as questões mais gerais de como nosso mundo pode parecer, a questão da previsão se torna muito menos detalhada e seco. Por exemplo, a World Future Society previu que os terroristas poderiam atacar o World Trade Center, mas os detalhes do ataque em si ainda pegaram o presidente da organização de surpresa. Nesse contexto mais amplo, o futurismo é mais útil para entender os amplos contornos de amanhã do que os detalhes precisos do que, quando, onde e por que.

3. Por que o futurismo como um campo de estudo é útil?

Não há dúvida de que precisamos considerar o futuro a longo prazo ao tomar decisões no presente. As evidências são impressionantes de que a atividade humana nos últimos dois séculos está afetando hoje, e que ignorar o futuro a longo prazo hoje resultará em conseqüências significativas. A mudança climática é o exemplo mais citado disso, mas os analistas da McKinsey concluíram que a falta de pensamento de longo prazo prejudica também a lucratividade das empresas. Não apenas nosso presente afeta diretamente o estado futuro de nossa sociedade e planeta, mas muitas pessoas olham para o futurismo para obter uma sensação de conforto e segurança sobre o futuro, mesmo que os prognósticos específicos não ocorram. Claramente, o futurismo preenche uma profunda necessidade e desejo dentro da humanidade de olhar adiante e imaginar o que está por vir. Porém, como o futuro é inerentemente incognoscível, o próprio campo do futurismo é útil para esse fim, pois fornece uma ampla gama de flexibilidade para explorá-lo. A grande variedade de metodologias sob sua tenda está conectada de propósito - explorando e compreendendo o futuro -, mas diverge bastante em estrutura e execução. Seja usando dados quantitativos rígidos, reunindo opiniões de especialistas ou imaginando um futuro através da narrativa, o campo acomoda praticamente qualquer tipo de prática orientada para o futuro. O Foresight Diamond de Rafael Popper demonstra isso muito bem:

Diamante prospectivo de Rafael Popper

4. O que é um evento de cisne negro?

O termo foi cunhado por Nicholas Nassim Taleb em seu livro homônimo de 2007. Cisnes negros são eventos de grande escala altamente improváveis, muito difíceis de antecipar e mudar o mundo como o conhecemos. Esses eventos costumam causar uma grande mudança nas visões de mundo: considere que até a descoberta da Austrália, as pessoas acreditavam que todos os cisnes eram brancos, e bastava avistar um cisne negro para desfazer séculos de preconceitos. Nesse contexto, os eventos do cisne negro não são simplesmente eventos que uma pessoa comum não anteciparia - essas são as ocorrências que ninguém parecia ver chegando, que pouco dos dados apontados e cujas causas geralmente são claras apenas em retrospectiva . Muitos eventos históricos importantes podem ser caracterizados como eventos do cisne negro, porque as pessoas na época provavelmente não os anteciparam, e mesmo quando os estudamos, provavelmente não possuímos todas as peças para entender perfeitamente como o evento aconteceu. Taleb usa esse fenômeno para afirmar que a humanidade superestimou fundamentalmente o que pode saber e entender. Portanto, em vez de tentar prever melhor esses eventos, ele aconselha que as organizações se tornem mais robustas - em outras palavras, mais humildes e abertas a erros em qualquer tipo de previsão que fizerem - para que possam se recuperar mais rapidamente dos eventos do cisne negro.

5. Por que o exemplo da Turquia é tão atraente?

O exemplo da Turquia tem todas as qualidades de uma boa parábola: é curta, direta e demonstra uma lição clara. A história foi inicialmente contada para demonstrar a falácia lógica do raciocínio indutivo: um fazendeiro alimenta seu peru todos os dias ao mesmo tempo e logo se acostuma ao padrão, acreditando que, por ter sido alimentado no dia anterior, será alimentado hoje também. Então, um dia, em vez de alimentar o peru, o fazendeiro o mata e o serve no jantar. Obviamente, não era do interesse da Turquia esperar que aquele dia fosse como todos os anteriores, mas não havia como esperar uma mudança dessas. Essa noção se traduz efetivamente no contexto do cisne negro: as pessoas costumam estar tão acostumadas com a maneira como as coisas são todos os dias que não antecipam - ou não conseguem - prever com que facilidade suas situações poderiam mudar repentina e dramaticamente com pouco ou nenhum aviso prévio. Também é importante observar que o conceito de cisne negro é relativo: o que era um cisne negro para o peru não era necessariamente do agricultor. O fazendeiro teve seu próprio conjunto de circunstâncias e eventos que o levaram a fazer o jantar de peru, e matá-lo pode ter sido uma conseqüência clara e lógica. Existem argumentos diferentes sobre como aplicar isso precisamente ao futurismo, mas é claro que ninguém planejará com sucesso o futuro imaginando-o como uma extensão linear e gradual do presente. Um gráfico do bem-estar da Turquia mostra isso muito visceralmente:

O exemplo da Turquia

6. Como o futurismo e a ciência da complexidade se complementam?

Esta é uma pergunta interessante. De certa forma, os dois campos são muito semelhantes: ambos foram desenvolvidos em parte por meio de pesquisas na RAND Corporation, ambos nasceram de perspectivas de sistemas não lineares e são campos interdisciplinares que permitem interpretações amplas e métodos diferentes para realizar pesquisas. . Mas também há diferenças significativas: o futurismo como campo evoluiu em um contexto mais profissional - existem apenas dois programas acadêmicos nos EUA focados no futurismo. Sistemas complexos, por outro lado, amplamente desenvolvidos na academia e, embora não sejam um campo muito predominante, existem acadêmicos, departamentos e instituições em todo o mundo (principalmente o Instituto Santa Fe) que se concentram na análise de redes sociais, modelagem baseada em agentes e outras abordagem de sistemas dinâmicos. (Vale a pena notar que Nassim Nicholas Taleb é co-professor do Instituto de Sistemas Complexos da Nova Inglaterra.) A pesquisa em futurismo também é mais orientada a tópicos (um futurista pode empregar vários métodos diferentes para explorar um único tópico, como o futuro da biotecnologia), enquanto o dos sistemas complexos é mais orientado por métodos (os pesquisadores de sistemas complexos costumam criar tipos semelhantes de modelos para estudar uma ampla variedade de fenômenos). Por tudo isso, os dois não costumam ser usados ​​em conjunto, embora não haja razão para que não possam ser. É mais provável que o futurismo dê uma noção de possíveis futuros no contexto da experiência vivida, enquanto modelos complexos de sistemas podem fornecer informações sobre as estruturas e os relacionamentos subjacentes que dão origem a esses futuros.

7. Como o campo de estudos futuros pode melhorar os resultados relacionados à resposta a desastres e resiliência costeira?

Estudos futuros têm sido aplicados a essa questão há algum tempo. A Guarda Costeira dos EUA realiza um cenário regular e um desenvolvimento estratégico desde 1998, em uma iniciativa chamada Projeto Evergreen. É considerado um dos mais fortes programas de previsão do governo, e seus membros costumam participar da Comunidade de Prospectiva Federal de Interesse (veja a próxima pergunta). Por ser um projeto em andamento e não ter sido concebido como uma “atualização estratégica” pontual, seus resultados são levados a sério dentro da organização e são combinados com outros fatores para influenciar a estratégia atual da Guarda Costeira. Essa prática inspirou a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências a empreender suas próprias iniciativas estratégicas e, embora não seja explicitamente relacionada a desastres, a ONU publicou um relatório sobre o uso da previsão para ajudar a alcançar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável. O Centro de Defesa e Segurança Interna chegou a montar um módulo educacional inteiro sobre o assunto. Na academia, existe alguma literatura sobre o tema, mas talvez o melhor exemplo seja uma edição especial da revista acadêmica Technological Forecasting and Social Change publicada em 2013. Você pode até tentar o processo por conta própria, se quiser.

8. Como é o ecossistema profissional das organizações futuristas agora?

Existem várias organizações no campo dos estudos futuros, embora tenham se desenvolvido a partir de contextos diferentes e de maneira fragmentada. O campo do futurismo surgiu inicialmente na década de 1940, no contexto da antecipação de eventos geopolíticos quando a Guerra Fria começou. As primeiras pesquisas sobre o tema foram conduzidas na RAND Corporation, que surgiu do trabalho de Herman Kahn em teoria dos jogos e análise de sistemas. A World Future Society foi fundada na mesma época, como uma maneira de reunir pessoas que pensavam no futuro. Essa organização evoluiu significativamente nos últimos anos e fez um esforço consciente para incentivar adições mais jovens e diversas à sua comunidade de membros. Existem também organizações futuristas que se desenvolveram para fins mais especializados. A Federação Mundial de Estudos Futuros surgiu de iniciativas semelhantes na Europa e está mais ligada a órgãos de governança como a UNESCO e a ONU. A Comunidade prospectiva federal de interesse é um grupo de funcionários do governo dos EUA e organizações adjacentes que estão interessados ​​em usar a previsão para ajudar a melhorar a tomada de decisões do governo. A Association of Professional Futurists é uma organização especificamente para aqueles que ganham a vida como futuristas. Funcionários de organizações futuristas de consultoria como a Toffler Associates (fundada pelo famoso futurista Alvin Toffler), Kedge e Forum for the Future estão frequentemente envolvidos nessa comunidade.

Como relatamos o colega futurista Travis Kupp, nem sempre é fácil para quem é novo em campo simplesmente se juntar a um desses grupos e saber imediatamente o que está acontecendo. Eu, pessoalmente, me envolvi gradualmente com a Sociedade do Futuro Mundial durante um período de anos, e isso foi só depois que eu já havia participado de uma aula sobre o assunto. Uma comunidade de encontros chamada Speculative Futures, e a resultante iniciativa sem fins lucrativos de Design Futures e a conferência PRIMER, surgiram de organizadores de base em várias cidades nos últimos anos. Ela tem sido amplamente centrada nos designers e incentiva os participantes a criar “artefatos futuros” (concepções de como os objetos específicos no futuro podem parecer e como eles podem funcionar), em vez de apenas discutir idéias e conceitos teóricos. Mas a comunidade está aberta a diferentes idéias e perspectivas - isso foi claramente refletido no tema da conferência de 2019 do PRIMER: Futuros para Todos. Esse lema é adequado para todo o campo, pois quem quiser aprender mais sobre o campo e encontrar seu lugar nele poderá, em última instância, fazê-lo, seja por meio de uma de suas muitas comunidades ou até por sua própria exploração individual. A vantagem de um campo tão amplamente definido como este é que é fácil para as pessoas traçarem seu próprio caminho dentro dele.

9. Qual é o futuro do futurismo?

Esta pergunta é feita muito, embora minha resposta possa ser menos emocionante do que alguns esperariam. Ironicamente, quando examinamos como o campo evoluiu para hoje, ele realmente não se afastou muito de suas origens. Muitos dos mesmos métodos criados quando o campo foi desenvolvido pela primeira vez, como o planejamento de cenários e a pesquisa com delphi, ainda são usados ​​hoje da mesma maneira que eram na época. Penso que existem algumas razões para isso: primeiro, o processo pelo qual podemos imaginar um futuro amplo pode ser tão específico. Embora os praticantes individuais possam ter sua própria opinião sobre como aplicar esses métodos, não há uma maneira clara e objetiva de a prática evoluir. Mas acredito que outra razão é por causa do que mencionei na pergunta anterior: o campo tem sido tradicionalmente isolado e não foi recrutado ativamente para aumentar sua comunidade, por isso era amplamente composto por homens brancos mais velhos. Quando tomei conhecimento da World Future Society em 2012, achei um pouco preocupante o fato de o site não ter sido atualizado desde os anos 90. Os líderes recentes da organização fizeram esforços ativos para trazer uma base mais ampla para o grupo, por isso espero que entre esse aumento da diversidade de WFS e a maior diversidade de grupos que mencionei na pergunta anterior, os próximos 50 anos de futurismo não ser como os últimos 50.

Uma previsão da qual estou bastante confiante é que o aprendizado de máquina e as técnicas relacionadas terão um papel muito mais central na previsão. Trabalhei em algumas previsões de tecnologia no Instituto de Tecnologia da Geórgia, que se baseia em conjuntos de dados de publicações acadêmicas sobre vários tópicos de pesquisa em ciência e tecnologia. As implicações desse tipo de análise são bastante de curto prazo, no período de três a cinco anos, mas é inteiramente possível que esses modelos orientados a dados possam levar a modelos mais generalizados - como modelos complexos baseados em agentes - que podem ser usado para antecipar o longo prazo.

10. Como o futurismo pode ajudar a sociedade?

Eu discuti a grande importância do pensamento de longo prazo para a nossa sociedade na pergunta nº 3, então darei uma resposta mais focada aqui. Dwight Eisenhower certa vez se referiu a um presidente da faculdade que disse: “Eu tenho dois tipos de problemas, o urgente e o importante. O urgente não é importante, e o importante nunca é urgente. ” Stephen Covey, A. Roger Merrill e Rebecca R. Merrill operacionalizaram essa dicotomia em seu livro de 1994, First Things First with the Eisenhower Matrix, que identifica as ações apropriadas a serem tomadas para diferentes tipos de tarefas:

A matriz Eisenhower

Embora este livro tenha sido escrito para orientar as pessoas a gerenciar suas próprias vidas pessoais e profissionais, a estrutura é muito aplicável a como e por que praticamos o pensamento futuro em uma escala maior. O futuro a longo prazo é decididamente importante, mas como está longe de nossas preocupações imediatas, não é urgente e, portanto, pertence ao quadrante nº 2, que os autores chamam de "quadrante de qualidade". Infelizmente, é precisamente essa classe de tarefas que provavelmente negligenciaremos. Dedicamos muito tempo às tarefas que acreditamos serem urgentes, sejam elas importantes ou não. Isso não ocorre apenas porque as tarefas parecem tão imediatas, mas por causa da adrenalina e da alegria que sentimos ao trabalhar nelas - os autores chamam isso de "dependência de urgência". No entanto, isso geralmente significa que tarefas importantes a longo prazo não são tratadas, a menos e até que se tornem urgentes.

Existem certas tarefas que são urgentes e importantes e, portanto, o quadrante nº 1 exige uma grande parte da atenção. No entanto, aqueles que operam com uma "mentalidade de urgência" caem no Quadrante nº 3 quando as tarefas no Quadrante nº 1 diminuem, enquanto aqueles que operam com uma "mentalidade importante" passam para o Quadrante nº 2, o que lhes dá mais tempo para antecipar e estruturar planos que acabarão por resolver as tarefas do quadrante nº 1. Esses conceitos podem ser efetivamente aplicados a qualquer problema ou nível da sociedade e, em quase todos os casos, o tempo gasto no quadrante nº 2 levará a sociedades e organizações mais resilientes, equilibradas e eficazes.