Como ser demitido como voluntário

E por que os animais são superiores aos humanos.

Nos últimos quatro meses, tenho trabalhado como voluntário para uma organização de resgate de animais aqui no PNW. Se você me conhece, conhece o grupo.

Há uma semana, fui cruelmente demitido.

Tenha paciencia comigo. Há uma história aqui.

O voluntariado não é algo que tenho feito muito na minha idade adulta. Em 1996, eu tinha 16 anos e frequentava uma escola jesuíta (leia-se: Os Católicos Legais) nos subúrbios de Chicago. O trabalho voluntário e o envolvimento da comunidade eram grandes partes do currículo de nossa escola e, através da Academia Loyola (e meu irmão e seus amigos super legais que já eram voluntários da organização a seguir), comecei a trabalhar com a Open Hand em Chicago. Trabalhamos em equipes de dois e entregamos refeições para pessoas que vivem com AIDS em vários bairros de Chicago. Na época, muitos bairros não eram os melhores e sempre havia anotações sobre as entregas - bata três vezes, o proprietário não sabe que essa pessoa tem AIDS, portanto não conte a ninguém com quem você está, passei pela porta dos fundos, etc. Eu cresci na cidade e até sempre fiquei um pouco tímido com a parte da entrega. Mas as partes da rota que me deixaram nervosa foram superadas pelo trabalho incrível que estávamos realizando e pelas pessoas que conhecemos ao longo do caminho: “Hookah-Man” que nos deu cartões artesanais na época do Natal ou o garotinho que entregaríamos ao McDonalds Refeições felizes junto com as refeições que traríamos para a mãe dele. Foi uma oportunidade de abrir os olhos e mudar a vida.

Ofereci-me um pouco na faculdade, principalmente em programas depois da escola nos bairros, mas, quando estava no mundo do trabalho, meu tempo foi preenchido com meu trabalho, amigos e tentando descobrir minha vida adulta. Eu senti que não tinha tempo suficiente para gerenciar essas três coisas e muito menos fazer algo de graça. Além disso, eu não conseguia descobrir o que realmente importava para mim.

Desde que me lembro, os animais mantiveram meu coração imenso. Eu não brinquei com bonecas quando criança - brinquei com qualquer coisa que fosse um animal ... Ursinhos Carinhosos, Meu Pequeno Pônei, minhas centenas de animais, etc. Sempre tivemos animais de estimação crescendo e eu sempre quis mais. Quando fiquei mais velho, meus amigos sabiam onde ficavam quando se tratava de mim e dos animais, como eu sempre dizia que se um adulto, um bebê e um cachorro fossem amarrados a trilhos de trem e um trem se aproximasse rapidamente, eu resgataria o cão primeiro. como eles são totalmente impotentes ... o adulto e o bebê têm polegares. Eu sei. É uma hipótese estranha e extrema, mas sempre provou meu argumento. Já tive namorados andando por quarteirões inteiros pela cidade, sem saber que havia parado dez minutos antes para acariciar o cachorro de alguém, seguir um gato de rua, assistir esquilos brincando. Aprendi a perguntar às pessoas se posso acariciar seu cachorro e também a agradecer - é o mínimo que posso fazer, pois nunca interajo com o dono do cachorro. Meu primeiro emprego remunerado foi passear com o cachorro de um dos amigos de meus pais - um pequeno Westie chamado Butch. O primeiro cachorro que eu sabia que cresceria seria, na verdade, um lobo (minha obsessão por A Jornada de Natty Gan foi um pouco extremada). Eu me imaginava “Branca de Neve” e me inclinei sobre / através de cada cerca que tinha um cachorro e estendi a mão para acariciá-lo. Criei histórias com minha mãe sobre o gambá (Possie) que viria e se aninhava em nosso galpão ano após ano em nossa antiga casa em Rogers Park. Meu hamster, Squeek e cachorro, Ewok faziam parte de uma gangue secreta que também incluía uma cobra imaginária e o melhor amigo do meu hamster, Chi-Wawa (você adivinhou ... um Chihuahua imaginário) e garoto, eles se meteram em problemas. Eeesh.

Digo tudo isso porque, quando se trata de voluntariado, a escolha óbvia para mim, pelo menos em nível de voluntariado, teria sido fazer algo com animais. No entanto, tenho dificuldade em controlar minhas emoções quando vejo algum animal angustiado ou triste. Chorei em zoológicos mais vezes do que posso contar. Quando meu namorado da faculdade foi à Humane Society para escolher um cachorro (nota: eu NÃO recomendo a compra de um cachorro na faculdade… .mas Jon e eu tivemos várias discussões sobre a mistura de Shepherd / Rott / Pitt, teremos militar- treinei para Mads ir para a escola com ela) Chorei o tempo todo em que estivemos lá porque não conseguia imaginar ajudá-lo a escolher apenas um. Quando Jon e eu escolhemos o Buttons for Madeline, tínhamos uma lista de 3 a 4 gatinhos que queríamos ver, mas, por sorte, o Buttons foi o primeiro com o qual eles nos deixaram brincar e, é claro, com quem fomos para casa… . ninguém coloca um gatinho de volta!

Eu também sabia que, se me oferecesse para uma organização em que os animais domésticos fossem uma opção para adotar e trazer para casa, estaríamos constantemente adicionando ao que já era uma quantidade um tanto quanto máxima de animais em nosso condomínio na cidade. Três gatos e um cachorro nos colocaram um pouco no nosso limite confortável, mas literalmente não haveria ninguém que me impediria de trazer mais.

Eu digo tudo isso, porque alguns meses atrás, encontrei a oportunidade de voluntariado mais perfeita para mim. Foi em um resgate não muito longe da minha casa que trabalhou principalmente com um certo tipo de animal de fazenda. Muitos deles. Que eu poderia cuidar. E amor. E animal de estimação. E fale com. De todas as idades. De todos os tamanhos. E, em minha mente racional, sabia que não poderia levar uma delas para casa (embora meu coração parecesse diferente). Após meu primeiro treinamento, eu estava absolutamente apaixonada por toda a organização e por cada animal naquela propriedade. Lembro-me de ligar para minha mãe no caminho de casa depois do primeiro dia e quase chorando, fiquei tão animada com isso. Eu tinha encontrado minha causa. Minha coisa.

Nas semanas seguintes, comecei a ir ao resgate, em média, duas vezes por semana. Madeline e Jon se envolveram. Nós fomos de férias. Todo mundo ganhou prêmios de resgate no Natal. Uma vez foram feitas doações e depois começamos a nos tornar doadores mensais. Foram trocados textos entre a pessoa que dirigia aquela fazenda em particular - primeiro sobre turnos, mas depois sobre seu trabalho, verificando quando ela estava doente, verificando animais doentes ou feridos, fotos foram enviadas para mim de animais que chegavam, fotos de bebês de alguns dos meus favoritos, etc. Uma amizade estava começando. Eu fui um dos cinco voluntários que contribuíram (significativamente) para o presente de Natal dela. Piadas foram feitas sobre como eu estava indo acampar em sua propriedade nesta primavera para ajudar com todos os novos animais. Houve discussões de alto nível sobre Jon e eu comprando a propriedade ao lado do resgate. Fui encarregado de planejar um evento de arrecadação de fundos no verão. Eu confiava em trabalhar por conta própria na propriedade.

Nos dias ruins, Jon olhava para mim e dizia: ei, você tem o resgate amanhã - isso vai animá-lo. Eu amei esses animais. Eu tinha um vínculo com alguns deles. Eu tive rotinas com alguns deles. Eu conversei com eles por horas enquanto estava nos meus turnos. Conversei sobre eles por horas em casa e, francamente, com quem quisesse ouvir. Eu realmente encontrei a coisa que me deixou mais feliz - além de Jon e Mads. Nada poderia superá-lo. Eu não podia acreditar na minha sorte em encontrar uma coisa que enchia tantas partes da minha alma.

Então cometi o erro fatal de confiar na garota que administra a fazenda e em outro voluntário. Através de conversas nas minhas costas, foram tomadas decisões sobre mim e meu tempo no resgate, sem discutir ou me perguntar nada antes. Disseram-me como me sentia baseada em boatos e, em seguida, basicamente dei uma cotovelada e rebaixei para um turno duas vezes por mês. Tudo isso foi feito via texto para inicializar. A troca foi mais ou menos assim:

Rescue Girl (RG): Ei. Você está desconfortável. Há uma mudança toda segunda-feira que você pode fazer.

Eu: hein? Venho quase oito vezes por mês. Eu sinto que duas vezes por mês é um tapa na cara. Eu não estou desconfortável.

RG: As pessoas me disseram que você está desconfortável. Mas podemos fazer o seu turno normal funcionar. Vou te dar algumas dicas e estratégias.

Eu: Ok ... não estou desconfortável. Mas ótimo. Eu quero meu turno regular. E eu estou comprometido. E ame a responsabilidade. Eu amo os animais. É a minha alegria.

RG: Boa viagem!

Eu: nada - chocado - chorando a tarde e a noite inteiras, em vez de ficar com minha filha antes de sairmos em viagens separadas.

RG uma semana depois: preenchemos seu turno. Obrigado pela ajuda.

Eu o quê? Por favor, não faça isso.

RG: nunca responde ou é ouvido novamente.

Eu: passa os próximos dias chorando, tremendo, confuso, zangado. Triste porque algumas pessoas em quem eu confiei e gostei e que pensamos que eu estava ficando amigo obviamente têm problemas com relacionamentos interpessoais, comunicação e conflito. Chateado que algo tão maravilhoso foi cruelmente tirado de mim. Por literalmente nenhuma razão.

E isso conclui meu tempo no resgate. Alguém com quem pensei que estava me tornando amigo, alguém com quem pensei ter visto minha paixão, comprometimento e amor verdadeiro pelos animais e pela organização, me cortou completamente do nada. Quebrou meu coração. Quebrou o coração da minha família.

Existe uma lição aqui? Provavelmente. Eu sei o que é isso? Não. Talvez não seja voluntário? Que as pessoas magoam outras pessoas sem nenhum remorso ou consideração? Não tem longas conversas sobre texto? Na verdade, eu não sei.

O que eu sei é que agora que escrevi tudo isso, estou divulgando a história e vou tentar liberar a espera que a tristeza e a raiva têm em meu coração agora. Passei muitas horas e dias agonizando sobre isso, quando eu poderia estar focando minha filha e meu marido - as duas pessoas que sempre estiveram lá e são minhas verdadeiras luzes.

Sinto falta dos animais. Sinto falta de seus rostos patetas e de sua capacidade de me animar nos dias mais baixos. Sinto falta de saber que os amava e de tratá-los com uma gentileza que eles não receberam antes da chegada ao resgate. Eu sei que eles estão em ótimas mãos no resgate. Eu só queria poder estar lá também.